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Virus Chikungunya: Sintomi, cura e prevenzione

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Come si riconosce e come si cura la febbre virale trasmessa dalle zanzare

Cos’è la Chikungunya?

La chikungunya è una malattia virale trasmessa da vettori, che è stata descritta per la prima volta nel 1952 durante un’epidemia verificatasi in Tanzania meridionale. Il virus appartiene al genere alphavirus della famiglia Togaviridae. Il nome “chikungunya” deriva da una parola in lingua kimakonde, che significa “diventare contorto”, e che descrive l’aspetto curvo che assumono le persone infette a causa dei dolori articolari.

Quali sono i sintomi della chikungunya?

La chikungunya è caratterizzata da un’insorgenza febbrile improvvisa accompagnata da dolori articolari. Altri sintomi che si manifestano comunemente includono: dolori muscolari, mal di testa, nausea, affaticamento, ed esantema cutaneo. Il dolore alle articolazioni è spesso molto debilitante, tuttavia generalmente si protrae solo per pochi giorni, oppure per qualche settimana. Il virus pertanto può causare una malattia acuta, subacuta o cronica.
La maggior parte dei pazienti guarisce completamente, tuttavia, in alcuni casi, i dolori articolari possono persistere per diversi mesi, od anche anni. Sono stati inoltre segnalati casi occasionali di complicazioni oculari, neurologiche e cardiache, ed anche disturbi gastrointestinali. Le complicazioni gravi non sono comuni, tuttavia, nelle persone più anziane, la malattia può essere fatale. Spesso la sintomatologia è lieve e può passare inosservata, o, nelle aree in cui esiste la dengue, essere confusa con questa.

Come si trasmette la chikungunya?

La chikungunya è stata identificata in oltre 60 paesi in Asia, Africa, Europa e nelle Americhe.
Il virus è trasmesso da persona a persona dalla puntura di una zanzara femmina infetta. Generalmente, le zanzare in causa sono Aedes aegypti e Aedes albopictus, due specie che possono trasmettere anche altre arbovirosi, come la dengue e lo Zika. In Italia è presente Aedes albopictus. Queste zanzare pungono principalmente nelle ore diurne, soprattutto al mattino presto e nel tardo pomeriggio. Entrambe le specie pungono all’aperto, ma Ae. aegypti in particolare punge anche all’interno delle abitazioni.
Dopo la puntura di una zanzara infetta, i sintomi si manifestano generalmente entro 4-8 giorni, con un intervallo che può variare da 2 a 12 giorni.

Chikungunya diagnosi: quali sono gli accertamenti per confermare la diagnosi?

Per effettuare la diagnosi, si possono utilizzare diversi metodi. I test sierologici, quali il test ELISA, possono confermare la presenza di IgM e IgG. I livelli anticorpali di IgM sono più elevati 3-5 settimane dopo l’inizio della sintomatologia e persistono per circa 2 mesi. Si raccomanda di analizzare i campioni prelevati durante la prima settimana dopo l’insorgenza della sintomatologia utilizzando sia metodi sierologici che virologici (RT-PCR). Il virus può essere isolato dal sangue durante i primi giorni dell’infezione. Sono disponibili diversi metodi RT-PCR, la cui sensibilità è variabile. Alcuni sono utili per la diagnosi clinica. Possono inoltre essere utilizzati per la genotipizzazione del virus, permettendo, in questo modo, la comparazione con campioni di virus provenienti da diverse aree geografiche.

Quale terapia va somministrata?

Non esiste alcun trattamento specifico contro il virus della febbre chikungunya, perciò la terapia è basata sulla somministrazione di farmaci sintomatici soprattutto per alleviare i dolori articolari (anti-piretici ed anti-infiammatori ad eccezione dell’acido acetil-salicilico), riposo a letto e reintegrazione dei liquidi, ove necessaria. Le persone affette da febbre chikungunya dovrebbero essere protette dalle punture degli insetti, mediante applicazione di repellenti sulla cute, uso di zanzariere e di insetticidi negli ambienti in cui soggiornano, per evitare che possano propagare l’infezione. Non esiste un vaccino per prevenire la chikungunya.

In quali aree del mondo è presente la chikungunya?

La chikungunya è presente in Africa, Asia e nel subcontinente Indiano. Le infezioni umane in Africa per molti anni sono state limitate, ma negli anni 1999–2000 si è assistito ad un’epidemia di vaste dimensioni nella Repubblica Democratica del Congo, e nel 2007 è scoppiata un’epidemia in Gabon.

A partire dal febbraio 2005, si è verificata un’epidemia di grandi dimensioni nelle isole dell’Oceano Indiano, che ha causato numerosi casi importati in Europa, soprattutto nel 2006, quando l’epidemia ha raggiunto il culmine nell’Oceano Indiano. In India, un’epidemia di chikungunya di grandi dimensioni si è verificata nel 2006 e nel 2007, coinvolgendo anche numerosi altri paesi dell’Asia sud-orientale. Dal 2005 a oggi, India, Indonesia, Maldive, Myanmar e Tailandia hanno notificato oltre 1,9 milioni di casi.

Nel 2007, per la prima volta in Europa, sono stati segnalati casi autoctoni in un focolaio epidemico localizzato, in Italia, nella regione Emilia-Romagna, che ha coinvolto 197 casi. In quest’occasione è stato possibile confermare che Ae albopictus in Europa può fungere da vettore di virus chikungunya.

Nel dicembre 2013 la Francia ha segnalato due casi autoctoni confermati dal laboratorio nella parte francese dell’isola caraibica di St Martin. Da allora, la trasmissione autoctona è stata confermata in oltre 43 paesi e territori nella regione americana. Questo è stato il primo focolaio di chikungunya documentato nelle Americhe con trasmissione autoctona. A partire dall’aprile 2015, sono stati segnalati oltre 1.379.788 casi sospetti di chikungunya nelle isole caraibiche, nei paesi dell’America Latina, e negli Stati Uniti d’America. Nello stesso periodo, la malattia ha causato 191 decessi. Canada, Messico e USA hanno inoltre notificato la presenza di casi importati.

Il 21 ottobre 2014, la Francia ha confermato 4 casi autoctoni di chikungunya a Montpellier. Alla fine del 2014, focolai di chikungunya sono stati segnalati nelle isole del Pacifico. Attualmente un’epidemia di chikungunya è in corso nelle Isole Cook e nelle Isole Marshall, mentre è diminuito il numero di casi in Polinesia francese, Samoa americana, Kiribati e Samoa.

Nelle Americhe nel 2015, sono stati notificati all’ufficio regionale dell’Organizzazione Panamericana della Salute (OPS) 693.489 casi sospetti e 37.480 casi confermati di chikungunya, la maggior parte dei quali – 356.079 casi sospetti – in Colombia. Questo dato è minore rispetto a quello relativo al 2014 quando, nella stessa regione, sono stati segnalati oltre 1 milione di casi sospetti.

Nel 2016 ci sono stati complessivamente 349.936 sospetti e 146.914 casi di laboratorio confermati. I paesi che hanno riportato la maggior parte dei casi sono stati Brasile (265.000 casi sospetti), Bolivia e Colombia (rispettivamente 19.000 casi sospetti). Nel 2016 per la prima volta è stata segnalata in Argentina la trasmissione autoctona di chikungunya, dopo più di 1.000 casi sospetti. Nella regione africana, il Kenya ha riportato un focolaio di chikungunya che ha causato più di 1.700 casi sospetti.

Nel 2017 il Pakistan continua a rispondere ad un focolaio iniziato nel 2016.

Chikungunya in Italia: ci sono stati focolai epidemici in Italia?

Nel 2007, la regione Emilia Romagna ha notificato il primo focolaio epidemico di chikungunya in Europa. Ogni anno, si registrano, inoltre, alcuni casi importati da altri paesi.

Guarda il dettaglio dei focolai di Chikungunya in Italia pubblicato dal Ministero della Salute»

L’importanza della Sorveglianza

Nel periodo di maggiore attività vettoriale (1 giugno – 31 ottobre) il sistema di sorveglianza dovrà essere potenziato (in termini di tempestività e sensibilità) su tutto il territorio nazionale, per permettere l’identificazione rapida dei casi, ai fini dell’adozione immediata delle necessarie misure di controllo per ridurre il rischio di trasmissione.

Piano Nazionale di sorveglianza e risposta alle arbovirosi trasmesse da zanzare (Aedes sp.) con particolare riferimento ai virus Chikungunya, Dengue e Zika – 2017»

Come funziona la sorveglianza in Italia?

Per intensificare le attività di sorveglianza e risposta, il Ministero della Salute ha emanato la Circolare 10/07/2017 – Piano Nazionale di sorveglianza e risposta alle arbovirosi trasmesse da zanzare (Aedes sp.) con particolare riferimento ai virus Chikungunya, Dengue e Zika – 2017.

Gli obiettivi principali della sorveglianza sono:

  • Monitorare i casi importati in Italia, e in particolare nelle aree in cui sono presenti zanzare potenziali vettori della malattia, per la valutazione del rischio di eventuale trasmissione autoctona del virus
  • Identificare precocemente epidemie e monitorare la trasmissione locale (diffusione, entità e termine), al fine di adeguare le misure di sanità pubblica (attività di prevenzione e risposta) e indirizzare le attività intersettoriali di controllo del vettore
  • Prevenire la trasmissione accidentale di queste infezioni che può avvenire anche tramite donazioni di sangue, organi, tessuti, cellule staminali emopoietiche ed identificare potenziali altre vie di trasmissione. 

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Come si può prevenire la chikungunya?

La prossimità di siti in cui le zanzare possono riprodursi alle abitazioni umane è un fattore di rischio significativo per chikungunya, come pure per altre malattie trasmesse dagli stessi insetti vettori.

La prevenzione e il controllo si basano in gran parte sulla riduzione del numero di contenitori naturali ed artificiali contenenti acqua, che permettono la riproduzione delle zanzare. Ciò richiede la mobilizzazione delle comunità. Durante le epidemie, è inoltre possibile vaporizzare insetticidi per eliminare gli insetti adulti, applicarli sulle superfici dei contenitori – ed intorno agli stessi – dove le zanzare adulte si posano, ed utilizzarli per trattare i recipienti pieni d’acqua, per eliminare le forme larvali immature.

In caso di focolaio di chikungunya, si raccomanda di indossare abiti che coprano la maggior parte del corpo. È possibile inoltre applicare repellenti sulla pelle esposta o sugli abiti, seguendo attentamente le istruzioni riportate in etichetta. I repellenti dovrebbero essere a base di DEET, IR3535 or icaridina (picaridina). Per le persone che sono solite dormire durante le ore diurne, in particolare i bambini piccoli, gli ammalati o le persone anziane, le zanzariere trattate con insetticidi possono fornire una valida protezione contro le punture di zanzara. Gli zampironi od altri vaporizzatori di insetticida possono ridurre le punture di zanzara all’interno dell’abitazione.

Le persone che viaggiano in aree a rischio dovrebbero prendere alcune precauzioni di base come utilizzare repellenti, indossare abiti a maniche lunghe e pantaloni lunghi e soggiornare in stanze munite di schermi alle finestre e alle porte, per evitare l’entrata delle zanzare.

Sono disponibili ulteriori informazioni sugli insetti vettori?

Sia Ae. aegypti che Ae. Albopictus sono state implicate in epidemie di chikungunya di grandi dimensioni. Mentre Ae. aegypti è localizzata nelle regioni tropicali e sub-tropicali, Ae. Albopictus si trova anche in regioni temperate e fredde. Negli ultimi decenni Ae. Albopictus si è diffusa dall’Asia colonizzando parte dell’Africa, dell’Europa e delle Americhe.

La specie Ae. Albopictus prospera in una più ampia gamma di siti in cui può riprodursi rispetto ad Ae. Aegypti, come ad esempio gusci di cocco, baccelli di cacao, tronchi di bambù, cavità degli alberi e piscine naturali, oltre a contenitori artificiali come pneumatici usati e sottovasi per piante. Queste diversità nell’habitat spiegano l’abbondanza di Ae. Albopictus in aree rurali e peri-urbane e nei parchi cittadini ombrosi.

Ae. Aegypti è più strettamente associata con le abitazioni umane ed è solita riprodursi all’interno delle case, ad esempio nei vasi da fiori, nei serbatoi di stoccaggio dell’acqua e nei serbatoi di cemento nei bagni, ma può utilizzare anche lo stesso habitat artificiale esterno utilizzato da Ae. Albopictus.

In Africa, sono state implicate nella trasmissione di chikungunya diverse alter specie di zanzare, incluso A. furcifer-taylori e A. luteocephalus. Alcuni animali, fra cui non-primati, roditori, uccelli e piccoli mammiferi, possono agire come serbatoi del virus.

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